Alman göçmeni doktor bir babanın oğlu olan Danny Lyon, New York’da büyüdü. Babasının hastalarından biri, gördüğü işaretleri yorumlayan büyük fotoğrafçı Alfred Stieglitz’di. 1960’ların sonunda, kendine Triumph marka bir motosiklet aldı ve 1968’de the Bikeriders (çete üyeleriyle konuşmalar ve fotoğraflardan oluşan bir kitap) yayınlanmadan önce Chicago Outlaws’a katıldı.

Amerika’daki marjinal grupları gözlemleme onun arayışında güçlü bir adımdı kitap. Aynı zamanda Easy Rider adıyla film oldu ve onun Magnum ajansına katılmasını sağladı. O zamandan beri Sivil Haklar mücadelesini tasvir etti, aynı zamanda da Amerika’nın cezaevi sisteminin yanı sıra 2011 yılının Occupy Wall Street protestolarını da.

“Başlangıçtan beri fotoğrafı güçlü bir siyasal araç olarak gördüm”

Asla toplantılara katılmıyordu. Asi bir ruha sahipti. Fotoğrafçı Susan Miesela ajansa katıldığında Lyon’la karşılaşınca “Yerel bir kitabevinden Carnival Stripper kitabımı çaldı” demişti. Bunun gibi bir sürü şeyin sonucunda da 1975 yılında Magnum’dan kovuldu.