Rhino adlı bu dört tekerlekli tuhaf amfibi araç, Yunan asıllı Amerikalı mucit Elie Aghnides tarafından tasarlanmıştı. 1940’lardı ve Aghnides, New York City Central Park’ta çalışan bir traktörü seyrediyordu. O anda bir buldozerin dengesini bir arabanın hızıyla birleştirebileceğini ve daha verimli, her türlü araziye uygun bir araç yaratabileceğini düşündü.

The Rhino: A Bizarre Experimental All-Terrain Vehicle, 1954

Birkaç yıl sonra, “Gergedan” adında devasa bir araç konseptiyle ortaya çıktı. Aracın en belirgin özelliği; 1,8 metre çapında ve her biri 680 kg ağırlığındaki devasa, eğimli ön tekerlekleriydi. Tekerlekler oyuk oluşu Rhino’nun yüzmesini sağlıyordu ve bir hidrojet de onun ilerlemesine yardımcı oluyordu.

The Rhino: A Bizarre Experimental All-Terrain Vehicle, 1954
The Rhino: A Bizarre Experimental All-Terrain Vehicle, 1954

Garip görünümlü araç beş ton ağırlığındaydı ve derin kumda, çamur ve suda kolaylıkla hareket edebiliyordu. Karayolu üzerinde saatte 72 km hıza ulaştı, ancak suda saatte 8 mil hızı bir türlü geçemedi.

The Rhino: A Bizarre Experimental All-Terrain Vehicle, 1954

Prototip, 1954 yılında Indianapolis’te Marmon-Harrington tarafından yapıldı. Düşük bir ağırlık merkeziyle tasarlanan araç her iki tarafa da 75 derece eğilebiliyordu.

The Rhino: A Bizarre Experimental All-Terrain Vehicle, 1954

Aghnides, icadını orduya gösterdi, ancak şişirilebilir tekerleklerin silahla delinebileceğini düşündüklerinden buluşu satın almamaya karar verdiler. Aracın test edilmesine ait birkaç fotoğraf ve video günümüze ulaştı.

The Rhino: A Bizarre Experimental All-Terrain Vehicle, 1954
The Rhino: A Bizarre Experimental All-Terrain Vehicle, 1954

rarehistoricalphotos